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知识集汇
干支时间观中的天地人哲学意蕴

 

 

    任何文化都以时空的认知为起点。根据宇宙大爆炸学说,随着宇宙因爆炸而生成,时间才得以同时生成。这个时间,是自然时间。人类在自然时间范围内,为了标记事物发展变化的过程,给自己拟订了一种“纪序”参照系,这就是定义时间,它来自人类生产生活实践中约定或俗成的经验累积。每个民族在自己的文化中,都会形成一种约定时间,成为民族文化生活“纪序”依据。定义时间在自然时间面前虽然只是一个微量,但它已作为一种文化基因融入人类生活,成为一种不可替代的文化符号。
 
    干支,是世界时间文化中的一种独特定义。由“甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸”10天干和“子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥”12地支两个纪序系统定位配对,组合构成。
 
    天干源于纪日。太阳绕地一周的视周期,为1日,日的连续,被月的圆缺循环分成29.53天一个周期,视为30天,称为三“旬”,每旬即为10日。《说文》释旬说,“旬,徧也”,段玉裁《說文解字注》释徧说:“自甲至癸而一徧。”干取“10”数,即出于月对日的这种周期化取整标记。
 
    地支则是源于一年12月。随着每月的变化,月亮所在的星空背景和北斗斗柄所指也跟着变化,这种变化每年固定重复,于是,周天星空因12月而分成了12区,名为次,每次各有其空间之名。用日月五星行于此12区来标记时间,并为这个时间另起专名,就成了地支的来源。
 
    中国的干支是一个神奇的数字系统,可以与数字相互转换,但决不能用数字或者字母代替,因为干支中包含着极其丰富的阴阳互动的信息,而普通的数字或者字母等却没有这个功能。天干和地支的单数为阳(甲丙戊庚壬和子寅辰午申戌为阳),双数为阴(其余的干支就为阴)。
 
    阴阳是古人对宇宙万物两种相反相成的性质的一种抽象,也是宇宙对立统一及思维法则的哲学范畴。《道德经》曰:“道生一,一生二,二生三,三生万物。万物负阴而抱阳,冲气以为和”。所谓“冲气”,就是位于八卦那个区分黑白两个界面的那条线,也就是说,这个“冲”是阴阳的缓冲地带和过度区域。冲气是可以转化为“阳气”和“阴气”起到平衡和调节阴阳的作用,指阴阳二气互相冲击而产生的中和之气。明·唐顺之《书河图洛书》解释:“冲气也者,所谓人受天地之中以生者也。”
 
    这是从宇宙起源角度谈到了阴阳,但不是对“阴阳”一词本身进行定义或解说,而是导入了人的角色的生命运动哲学观。道者,导也。导者,向也。当混沌水汽从无序运动转向有序运动,就等于车辆上了正道,开始向目的地前进了。这种在正道上的有序运动导致了太极的诞生。太极就是“一”,它诞生于混沌从无序运动转向有序运动的那一时刻。太极一诞生,随后而来的就是天地的出现。天地就是“二”。天气下降、地气蒸腾,二气相合,其结果就是人的诞生。人就是“三”。“三”也包含万物生灵,人是万物生灵中最灵者,是它们的总代表。随后世界万物在阴阳交互作用中世代交替,保持种群和数量的平衡。“负阴而抱阳”表示出了“阴”为“阳”的基础或前提的意思。
 
    由天地而育人。据阴阳观念,物之所成,在于阴阳相生。北宋著名哲学家周敦颐认为,“二气交感,化生万物。万物生生,而变化无穷焉”。因此,我国古代的干支时间观就不是西方单一纵向思维的时间观,而是一种整体认知天地人的三维立体的时空观。
 
    在中国,无论是“天人合一”,还是“天地人”三才观念,都把人“放大”到与天地齐一。天地的存在与人事的价值目标相互统一。这种与西方迥然相异的思维方式,正源于古代中国长期持续存在的宗法血缘共同体的历史实践。在漫长的历史过程中,天由最初的外在实体逐渐转向与人相互共生的“关系性存在”,并培育和预设了中国人特有的“以人为中心”的时空观念。